Le whisky
 
 
 

Bien choisir son whisky : les conseils de notre sommelier

 
 

Comment est fabriqué le whisky ? Quelle est la différence entre un « single malt », un « blended » whisky ou encore un « single cask » ? Ce mois-ci, le responsable de La Cave Rive Droite Benoit Cornillault nous aide à distinguer les grands types de whisky, en revenant sur leur élaboration.
Découvrez également sa sélection de whiskies japonais, écossais et français, pour trouver l’eau-de-vie qu’il vous faut, en fonction de vos goûts et de vos occasions de dégustation.

 
la grande épicerie de Paris - Whiskies
 

Quels sont les ingrédients nécessaires à la fabrication du whisky ?

 

Le whisky se compose de seulement 3 ingrédients : des céréales, de l’eau et des levures.
La céréale la plus commune est l’orge, mais on peut également réaliser des whiskies à partir de blé, de seigle ou de maïs.
Chaque matière première a son importance et permet d’obtenir des saveurs bien particulières. L’eau par exemple détermine à elle-seule 5% de sa palette aromatique. Ses arômes varieront s’il s’agit d’une eau douce issue d’un lac ou d’une eau « dure », plus concentrée en sels minéraux.

 

Quelles sont les principales étapes de sa production ?

 

Le whisky exige de nombreuses étapes de fabrication, permettant aux distilleries d’exprimer leur style.
Lors du maltage, l’orge est d’abord humidifiée afin de favoriser sa germination. Elle est ensuite placée dans un four, le kiln, afin de révéler ses arômes. C’est également durant le séchage que l’on ajoutera la tourbe, apportant les notes fumées si caractéristiques des whiskies tourbés. Le malt obtenu est ensuite brassé avec de l’eau chaude afin de libérer ses sucres. Au contact des levures, ils se transformeront en alcool lors de la fermentation.
Durant la distillation, généralement réalisée grâce à un alambic en cuivre, les whiskies sont distillés 2 fois, voire 3 fois pour les whiskeys irlandais. On obtient alors des notes encore plus subtiles et légères, le plus souvent florales.
Les whiskies sont enfin placés en vieillissement dans des fûts. La nature du bois utilisé, l’âge des fûts, ses dimensions ainsi que le temps passé en cave…sont autant de caractéristiques qui influenceront différemment la couleur et les arômes du whisky. Les fûts ayant contenu du Sherry ou de Xérès sont particulièrement recherchés car ils apportent des notes délicates de fruits confits, de figues ou de prunes et une belle teinte ambrée.

 

Quelles différences y a-t-il entre un whisky single malt, un blend malt, un blended whisky et un single cask ?

 

- Le « single malt » désigne un whisky fabriqué à partir d’orge maltée provenant d’une seule distillerie, comme le « distillery select » de la maison Kavalan.
- On distingue aussi le « blended malt » et le « blended whisky ». Le premier fait référence aux whiskies obtenus en associant des « single malts » de plusieurs distilleries, comme le Nikka whisky from the Barrel. Le « blended whisky » mêle quant à lui des whiskies de grain et des whiskies d’orge de différentes distilleries.
- le « single cask » est un whisky provenant d’un seul fût de vieillissement. C’est un produit rare dont les bouteilles sont souvent numérotées. En général, le single cask est un whisky « brut de fût » ; il n’est pas réduit à l’eau après sa distillation et conserve ainsi son degré naturel d’alcool.

 
la grande épicerie de Paris - Whiskies
 

Quelles nuances existent entre des whiskies japonais, français, taiwanais ou écossais ?

D’un pays à l’autre, l’eau, le climat mais aussi les savoir-faire varient et apportent de belles nuances.
- Pays du whisky, l’Ecosse possède un grand nombre de distilleries comme The Dalmore, Glenfiddich ou The Balvenie pour ne citer qu’elles. En bouche, les whiskies écossais sont plus secs et puissants, parfois tourbés avec des notes salines et iodées.
- Les whiskies japonais sont particulièrement réputés pour l’élégance de leurs arômes, obtenue lors de la distillation. Les plus recherchés sont notamment mis en vieillissement dans des fûts de « mizunara » une variété de chêne particulièrement rare. Parmi les incontournables, on retrouve le Nikka from the barrel : un whisky puissant et épicé avec une finale fumée. - Les whiskies taiwanais sont plutôt riches et ronds. Le Kavalan (voir lien plus haut) est un whisky charmeur, avec des notes de fruits exotiques et de vanille.
- Enfin, la France tend à se développer depuis les années 2000 avec quelques belles maisons comme Michel Couvreur et son Intravagan’za, aux notes de fleurs et de fruits confits, d’une belle complexité. La distillerie des hautes Glaces propose également une gamme de whiskies remarquables. L’orge bio servant à sa fabrication est cultivée au cœur des Alpes. Doublement distillé, son single malt possède des arômes de fruits exotiques, d’amandes et de chocolat.

 

Et pour finir, quels sont les 3 critères à considérer lors de votre choix ?

 

Tout dépend des goûts de chacun et des occasions de dégustation. En apéritif, on privilégiera un whisky plus léger alors qu’en digestif, on s’autorisera un whisky plus complexe, comme un whisky tourbé par exemple.
De la même manière, si l’on souhaite découvrir le whisky, on commencera son initiation par des whiskies plus ronds et suaves comme les blended whiskies. On ira ensuite vers des whiskies plus puissants, comme des whiskies tourbés ou single cask.

 
 
 
 

Découvrez notre sélection

de whiskies

 
Panier
0 0.0 12
Distillerie Nikka Whisky
Issu de l’assemblage des single malts Miyagikyo et Yoichi et d’un whisky de grain unique, NIKKA FROM THE BARREL incarne l’expertise des master blenders maison. Intense, rond et généreux, ce blend ambitieux à fort degré, puissant et maîtrisé, est reconnu pour son originalité. Il ose. Il interpelle...
Issu de l’assemblage des single malts Miyagikyo et Yoichi et d’un whisky de grain unique, NIKKA FROM THE BARREL incarne l’expertise des master blenders maison. Intense, rond et généreux, ce blend ambitieux à fort degré, puissant...
39,95 €
50 cl (79,90 € / L)
de la livraison Colissimo offerte en France*.
de la livraison Trasnporteur offerte en France et en Europe*.
Kavalan
Un très grand Whisky Single Malt, qui nous vient tout droit de Taïwan. Il est signé par le Master Blender Ian Chang, reconnu et médaillé plusieurs fois comme l'un des meilleurs au monde. Le succès de ce whisky, c'est sans doute qu'il est produit avec l'eau du comté de Yilan, qui lui confère un...
Un très grand Whisky Single Malt, qui nous vient tout droit de Taïwan. Il est signé par le Master Blender Ian Chang, reconnu et médaillé plusieurs fois comme l'un des meilleurs au monde. Le succès de ce whisky, c'est sans doute...
49,90 €
70 cl (71,29 € / L)
Bientôt disponible
de la livraison Colissimo offerte en France*.
de la livraison Trasnporteur offerte en France et en Europe*.
Panier
0 0.0 12
Michel Couvreur
Un des grands noms du whisky d'excellence français. Ici, la maison Michel Couvreur nous livre un whisky unique. Les eaux-de-vie de céréales sont distillées en Écosse, et vieillies lentement dans des anciens fûts de sherry dans les caves en Bourgogne. Un single malt d'exception vieilli en fût de...
Un des grands noms du whisky d'excellence français. Ici, la maison Michel Couvreur nous livre un whisky unique. Les eaux-de-vie de céréales sont distillées en Écosse, et vieillies lentement dans des anciens fûts de sherry dans...
67,95 €
70 cl (97,07 € / L)
de la livraison Colissimo offerte en France*.
de la livraison Trasnporteur offerte en France et en Europe*.
Panier
0 0.0 12
The Dalmore
L'un des grands noms du monde du whisky, signe ici la 8e édition d'une série d'une micro production en série limitée. Spécialisée dans les Single Malt d'exception, la Maison Dalmore, propose ici un Single Malt qui est d'abord passé en fût de Bourbon et ensuite affiné dans des fûts de Madère pendant...
L'un des grands noms du monde du whisky, signe ici la 8e édition d'une série d'une micro production en série limitée. Spécialisée dans les Single Malt d'exception, la Maison Dalmore, propose ici un Single Malt qui est d'abord...
62,00 €
70 cl (88,57 € / L)
de la livraison Colissimo offerte en France*.
de la livraison Trasnporteur offerte en France et en Europe*.
Panier
0 0.0 100
Bellevoye Whisky
Un whisky d'excellence, issu d'un assemblage de trois single malts français, provenant de trois régions différentes et trois alambics différents. Une fois assemblés, ils sont vieillis en barrique provenant de Premiers Grands Crus Classés de Sauternes, conférant à ce subtil mélange un profil unique....
Un whisky d'excellence, issu d'un assemblage de trois single malts français, provenant de trois régions différentes et trois alambics différents. Une fois assemblés, ils sont vieillis en barrique provenant de Premiers Grands Crus...
49,00 €
70 cl (70,00 € / L)
de la livraison Colissimo offerte en France*.
de la livraison Trasnporteur offerte en France et en Europe*.
Panier
0 0.0 12
Michel Couvreur
Un des grands noms du whisky d'excellence français. Ici, la maison Michel Couvreur nous livre un whisky unique. Les eaux-de-vie de céréales sont distillées en Écosse, et vieillies lentement dans des anciens fûts de sherry dans les caves en Bourgogne. Un single malt d'exception vieilli en fût de...
Un des grands noms du whisky d'excellence français. Ici, la maison Michel Couvreur nous livre un whisky unique. Les eaux-de-vie de céréales sont distillées en Écosse, et vieillies lentement dans des anciens fûts de sherry dans...
67,95 €
70 cl (97,07 € / L)
de la livraison Colissimo offerte en France*.
de la livraison Trasnporteur offerte en France et en Europe*.
Panier
0 0.0 12
Distillerie des Hautes Glaces
Un single malt bio confectionné dans les montagnes. Il provient d'une double distillation de malt d'orge, provenant des hauteurs des Alpes, résultant en un whisky riche des notes de son terroir et d’un savoir-faire spécifique. Un single malt qui surprendra facilement les amateurs.
99,00 €
70 cl (141,43 € / L)
de la livraison Colissimo offerte en France*.
de la livraison Trasnporteur offerte en France et en Europe*.

Les recettes coup de cœur

Découvrez également